なかしんのプロフィール

モノを減らしたくなったきっかけ

 

セネガル共和国での生活

24歳の時に青年海外協力隊員としてアフリカのセネガル共和国に派遣された。3年間を彼の国の村で暮らした。電気は通っていたが停電はしょっちゅうで、家に水道はなくて共同水道に水を汲みに行くような街だった。家の壁はブロックを積み上げてセメントで固めてあり、屋根はトタンだった。本当に電気も何もない村でもなく、都会のようにビルが有るわけでもなく中間の村だった。

村で活動を始めてから、物理的なモノに関して考えさせられることが沢山あった。初期は、とにかく感覚が理解できなかった。物を借りても返さない、お金を貸しても返さないのは普通である。水やアパートにあるものは全て知り合いであれば持っていっても良いと感じているかのように自分のもののよう断り無く使う。必死で自分の所有物を守ることに神経を使う日々であった。

だんだんと生活に慣れてくると、ものの共有の感覚がわかってきた。全てのものを共有のものと考えているわけではないことも分かってきた。食べ物や生活必需品系のものは断り無く平気で持って行かれるけれど、個人的な本やラジカセなどは持っていくまえに断ってくる。これは、生きるために必須のものに関しては共有する感覚なのだろうと納得した。

村の中で私は小金持ちである、公務員程度の生活費を毎月貰っていたからである。これは外国人が安全で健康的に生活するに適正な金額であったが、村の普通の大人から見るとお金持ちである。だから、お金を貸してくれてという相談はしょっちゅう受けた。ピーナッツを買うから10円貸してというレベルから、家族がピンチなので10万円貸してまで様々な依頼が来る。初めは全てを拒否していたが、だんだんと仲が良い人が増えると貸さざるを得なくなった、狭い村の中で生活していると助けてもらうことも沢山あるからだ。貸し始めた頃は、お金を期日を決めて返してもらうことに一生懸命だった。お金を返すことが借りた人にとってもルールを守るということで良いことだと思ったから、そしてそれが正しいと信じていたから。しかし、返してくれないことが多くなり、だんだんと返済を要求することは止めるようになった。自分に余裕のお金があれば返してもらわなくても良くなった。代わりに、貸すという行為は辞めて、あげるとことにした、言葉上は貸すと言うがお金を渡したら返ってくることに期待しないのだ。逆に、自分の生活が脅かされる金額は渡さないようになった。

時が流れ、モノへの固執がドンドンとなくなっていく自分に気がついた。自分の生活に困らないものであれば誰かに渡したほうが気が楽になった。必要な時に誰に借りられるか、幾らでどこで購入できるかを知っていれば、モノを保つ必要はないと感じるようになった。

日本へ帰国する時期が来ると、村人のち人達の目の色が変わってきた。あれはぜひ俺に置いていってくれという要求を毎日受けるようになった。私も三年の生活を経験してきたので、気分が悪くなることもなく適当に聞いた。そして、金額的に村の人に渡しても良いと思えるものはあげた、椅子や服など生活用品はあげた。高級なカメラやバッグなどは、誰に揚げても贔屓したと感じられるのが嫌なので、活動中の協力隊員に譲った。

とにかくモノを持つのを止めたかった。

セネガルを去る時の荷物は歯ブラシ1本

帰国の日、セネガルの首都ダカールの空港に持っていった荷物は、パスポート、航空券、クレジットカード、現金、そして何故か歯ブラシを1本であった。チェックインで預ける荷物もなく、バックパックもなく手ぶらであった。

手ぶらで、ダカールからコートジボワール最大の街アビジャンに飛び、数日をコートジボワールの協力隊員の活動を見学して過ごす。その後、アビジャンから路線バスで隣のガーナの首都アクラを目指す。荷物はなく相変わらずの手ぶらである。3日掛けてアクラに到着して、ガーナの協力隊員の活動を見学した。アクラからはイギリスのロンドンへ飛行機で飛んだ。ロンドンを観光して、電車でフランスへ。フランスでは現地採用の面接を受ける。その後、パリを訪問して、パリから日本へ飛行機に乗った。

手ぶらでの旅行は満足度が高かった。何処に行っても旅行者ではなく、地元の人間のような気分で歩けた。鞄すらないことが、地元の街を歩いているような気分にしたのだと思う。

 

日本に戻る

日本に戻り、健康診断を受けてから実家に戻った。そこには協力隊へ行く前に送っておいたダンボール10箱の荷物が待っていた。中身は本、雑誌、ビデオ、DVD、工具、服、シュラフ、そんなものが入っていた。3年間一度も使わなかったモノたちである。静かに整理をした、ゴミ袋にドンドンと入れていった。最後に残ったのは、趣味であり仕事でも有る自動車整備のための工具、そしてシュラフだった。そして、サラリーマンになるためにスーツを一着買った。革靴も買った。

フランスでの面接の結果が順調にいき、フランスでのサラリーマンが始まることになった。荷物は服と工具とシュラフだけで出発した。トランクがひとつと工具ケースを持って飛行機に乗った。